Publicado en 19 agosto, 2016 / 963
Categoría : Lagos
Ubicación : Cuitzeo
Tipo Turismo : Naturaleza
Temporada Alta : Siempre

El Lago de Cuitzeo es una maravilla natural anciana como su historia misma, que como cualquier entidad vida tiene un proceso de envejecimiento. A través de los siglos ha sido un importante regulador del medio ambiente y un espacio propicio para la conservación y reproducción de diversos ecosistemas que albergan especies vegetales y animales acuáticos; es también un reservorio de aves migratorias, lugar que nuestros ancestros consideraron ideal para la salud y la fertilidad y cuyo génesis se estima hace ocho millones de años por una falla de tipo Rift sobre una superficie de once mil kilómetros cuadrados.

El Lago de Cuitzeo nació al formarse los continentes y es parte de un sistema de lagos. Actualmente en proceso de desaparición, se localiza al noreste del estado de Michoacán y norponiente del Eje Neovolcánico que atraviesa el territorio nacional desde la costa del Pacífico; en una cadena de volcanes ubicada en el interior de la República Mexicana, extendida desde las Islas Revillagigedo en el Océano Pacífico hasta el Golfo de México, pasando por los estados de Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacán, Guanajuato, Querétaro, México, Hidalgo, Distrito Federal, Morelos, Tlaxcala, Puebla y Veracruz, en la región de Los Tuxtla. Sus aguas son dulces pero el Lago de Cuitzeo, al estar diseminado en una cuenca cerrada, contiene diversas sales minerales.

Desde épocas previas a la llegada de los conquistadores españoles, los antiguos pobladores de la ribera y los islotes se dedicaban a la explotación de la sal y el tequezquite, los cuales son excelentes sazonadores y preservadores de los alimentos y las carnes, que aún se obtienen artesanalmente mediante la evaporación del agua. Sin embargo, las aguas almacenadas del Lago de Cuitzeo no han sido provechosas para la vida humana porque ni son potables ni susceptibles de ser utilizadas en la agricultura por su alta salinidad, contenido de azufre y diversos metales pesados. El Lago de Cuitzeo es de origen tectónico y se formó a partir de una antigua falla Rift, que fue la que ocasionó la apertura y la formación del lago y ha ido evolucionando al paso del tiempo, desde hace ocho millones de años hasta la actualidad. La falla que se ha registrado de manera continua en toda la cuenca ha causado el aporte de material terrígeno de menor y mayor tamaño en casi toda la superficie del lago en distintos periodos, y es por ello que en la actualidad no presenta aguas profundas; sin embargo, se sabe que el Lago de Cuitzeo se ha secado completamente en varias ocasiones, eso de manera cíclica ha sucedido parcialmente cada diez años. Dentro del embalse quedaron pequeñas islas, tales como Uirapio o San Pedro, Las Palmas, Coenio, Las Burras, Chanacos, Tacumo, Cerro Grande, Las Cuatas, Sirio Grande y Sirio Chico, Las Rosas, Tembereche, Las Culebras y Los Alicantes, varias de las que han sido habitadas. En la actualidad sólo en Chanacos, Sirio Grande y Las Rosas varias familias han establecido de manera permanente su residencia con las privaciones que el lugar les impone.

Las diminutas algas que se han podido localizar en las diferentes capas terrígenas del embalse indican la existencia de aguas muy profundas y son organismos fotosintetizadores que viven en agua dulce o marina, constituyendo una parte muy importante del fitoplancton, que se encuentra en la base de la cadena alimentaria de los ecosistemas acuáticos, pues sirve de alimento a organismos mayores; es decir, realiza la parte principal de la producción de los ambientes acuáticos. Por eso, el fitoplancton es el responsable original de la presencia de oxígeno en la atmósfera. La fotosíntesis oxigénica apareció evolutivamente con las cianobacterias antepasadas, además de los plastos de las algas eucarióticas. Durante casi dos mil millones de años, en que la Tierra fue una esfera de agua, y hasta que se formaron los continentes y se desarrollaron las plantas terrestres, la fotosíntesis estuvo prácticamente restringida a los mares. (Continuará en la edición de mañana) Las evidencias fósiles localizadas por los investigadores de la UMSNH en el azolve profundo del Lago de Cuitzeo, sugieren que se originaron durante o antes del período Jurásico temprano.

Este lago ha sido desde siempre de gran importancia para la región, y contribuye a regular el clima de la cuenca. A la llegada de los conquistadores y evangelizadores españoles entre los años de 1528 y 1530, algunos frailes que se establecieron en la ribera norte entre Araró, Irámuco y Andocutín, encontraron condiciones climatológicas muy diferentes a lugares anteriormente conquistados y, depositaron en las aguas del lago un molusco que trajeron consigo y, las almejas se reprodujeron de manera abundante, plantaron árboles frutales como el olivo. Aunado a la gran belleza que encontraron en la región. La sal que aún se obtiene en la ribera oriente del lago de Cuitzeo en que se localiza Araró, siempre fue un botín de guerra y ha sido, un recurso estratégico de gran importancia y, en la época prehispánica, la sal se usó principalmente como parte de la dieta de los indios tarascos y mesoamericanos y, tras la llegada de los españoles fue vital para la minería de plata y para la ganadería. La región en que se formó el lago de Cuitzeo, es una cuenca cerrada o endorreica, en la que el agua llega pero no tiene salida superficialmente. Es por ello, que cualquier lluvia o precipitación que caiga en toda la cuenca, permanecerá ahí y abandonará el sistema únicamente por infiltración o evaporación, lo que contribuye de manera importante para que en las aguas del lago de Cuitzeo, exista una concentración de sales. Por este fenómeno, los lagos como el de Cuitzeo, han terminado desapareciendo, debido a que son sistemas de drenaje interno. Es interesante imaginar, como fue el lago de Cuitzeo millones de años atrás y, de acuerdo a los vestigios e hipótesis obtenidos por los investigadores, el lago de Cuitzeo, llegaba hasta Yuririapundaro en el estado de Guanajuato, pasando por Cuitzeo, Huandacareo, Chucándiro, Copándaro, Alvaro Obregón, Indaparapeo, Queréndaro y Zinapécuaro, con ribera en el municipio de Charo y Morelia, que están dentro del bajío, debido a que los escurrimientos pluviales y residuales, llegan de otras zonas más altas desde Acuitzio del Canje, Morelia, Villa Madero y la Sierra de Otzumatlán, dentro de una espesa región montañosa cubierta de pino y oyamel, fabrica permanente de agua en todas las temporadas del año.

Al descubrirse los continentes sumergidos en el lecho marino, es posible pensar, que el agua no se escapó de estos lugares, para dar formación al lago de Cuitzeo. De ahí, que el charal y el pescado blanco son especies de origen marino y, los lagos de Sirahuen, Pátzcuaro y Cuitzeo, son recipiendarios de esas especies marinas acuáticas, con modificaciones obligadas a las condiciones de cada una de las cuencas. Las montañas de la Cordillera Neovolcánica, son recientes y, el volcán de Paricutín es un ejemplo vivo de ello, estando los principales volcanes en actividad o cubiertos de nieves eternas, merced a las altitudes que pueden alcanzar. Las fértiles, frescas y húmedas laderas de estas montañas, recubiertas de grandes coníferas como el pino y el oyamel, cupresáceas como el ahuehuete o el sabino, como toda cordillera importante, este sistema va acompañado obviamente de valles, ríos, zonas de meseta y páramo e incluso lagos y lagunas, varias de las que se han formado en las calderas de volcanes apagados; como sucede en el cerro de San Andrés y zona de los Azufres. Razones geológicas obvias en la configuración de todo relieve terrestre y, el elemento significativo es la cordillera de elevadas montañas volcánicas como sucede con la Sierra Madre Occidental, fábrica permanente de agua, que recorre gran parte del territorio michoacano y, que dieron origen al gigante acuoso lago de Cuitzeo.

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